Maailman isoista kasinokaupungeista tunnetuimpia ovat Las Vegas, Macao ja Monte Carlo. Näissä kolmessa kaupungissa pelataan suurin osa fyysisissä kasinoissa pelattavista rahoista. Kyseisillä kasinokaupungeilla on omat persoonalliset piirteensä, jotka osaltaan houkuttelevat kävijöitä tutustumaan juuri näihin kohteisiin.

Las Vegas, klassinen pelikaupunki ja viihteen mekka

Yhdysvalloissa sijaitsevalla Las Vegasilla on maineensa suurimpana kasinonakaupunkina. Keskelle Nevadan autiomaata rakennettu valtava viihdekompleksi on kerännyt vierailijoita vuosikymmenien ajan. Rahapelien ohella Vegasissa on mahdollista nauttia korkeatasoista viihdettä maailman parhaimpien artistien esittämänä. Jo 1950-luvulla esimerkiksi Rat Pack -ryhmä, johon kuuluivat Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr ja Peter Lawford, viihdyttivät vierailijoita legendaarisille show-esityksillään. Nykyäänkin Las Vegasissa nähdään showmaailman huippuja; esimerkiksi maailman kuuluisin sirkus Cirquit du Soleil esiintyy säännöllisesti yleisölle Las Vegasissa. Taikurit Penn ja Teller ovat viihdyttäneet yleisöä vuodesta toiseen suurella suosiolla. Vegasissa kasinot nivoutuvat yhteen muun viihteen kanssa ja tarjoavat vierailijalle unohtumattoman, epätodellisen kokemuksen moninaisten elämysten parissa ylellisessä ympäristössä.

Macao haastaa perinteiset kasinokohteet

Kasinokohteista Macao on yksi uusimmista. Portugalin entinen siirtomaa siirtyi virallisesti Kiinan hallintaan vuonna 1999. Valtio on kuitenkin vain löyhästi riippuvainen isäntämaastaan. Sen sijaan siitä on sukeutunut suosittu turistikohde ja satamakaupunki, jonne pääsee Hong Kongista noin tunnin kestävällä lauttamatkalla. Kaupungin ilmapiirin on sanottu olevan eurooppalainen, mikä johtunee pitkästä ajasta Portugalin siirtomaaherruuden alaisena. Portugalilaiset tutkimusmatkailijat rantautuivat Macaoon jo 1500-luvulla, joten yhteistä historiaa eurooppalaisten kanssa ehti kertyä yli 400 vuoden ajan.

Vaikka Macaota pidetään useasti Las Vegasin pikkuveljenä, tilanne on itse asiassa jo päinvastainen. Macaon kasinoilla pyörii nelinkertaiset rahat verrattuna Las Vegasiin. Kasvua vauhdittaa se, että myös kiinalaiset pelaajat ovat löytäneet Macaon, joten kävijöitä kasinoilla riittää. Kasinoiden lisäksi Macao tarjoaa loistavan kattauksen ravintoloita ja rantoja, joissa voi pelaamisen ohessa viettää aikaa uimisen ja auringonoton merkeissä. Pilvenpiirtäjät luovat taivaanrantaan komean silhuetin. Ne muistuttavat siitä, että ollaan yhdessä Aasian suurista kaupungeista. Ilmasto on melko miellyttävä. Kesäisin on lämpöä on noin 30 astetta. Talvisinkin lämpötila pysyy visusti nollan yläpuolella, noin 10 celsiusasteessa.

Macaon ravintolatarjonta on runsasta ja ruokakulttuuri kehittynyttä. Kasinoista suurin ja vanhin on Casino Lisboa, joka tarjoaa pilkahduksen alueen portugalilaisesta historiasta.

Monte Carlo on kasinoista maineikkain

Vanha Eurooppa jää monessa suhteessa kakkoseksi tai jopa kolmoseksi Amerikan mantereen ja Aasiaan suurten kaupunkien rinnalla. Sen sijaan Euroopasta löytyy sitä, mistä amerikkalaiset ja aasialaiset kohteet voivat vain haaveilla, nimittäin historiaa ja perinteitä. Monacolla on erityinen asema kasinomaailmassa. Kokonainen pikkuvaltio on erikoistunut kasinobisnekseen. Onkin sanottu, että Monaco on vain kasinon kokoinen. Alue on niin pieni, että sinne ei juuri muuta mahdu kuin merenranta ja satama hienoine luksusjahteineen ja tietysti Monte Carlon kasino. Kasinolla kannattaa käydä, vaikka ei tuntisikaan erityistä mielenkiintoa pelaamista kohtaan. Se on oma erityislaatuinen maailmansa, jossa pätevät tietyt lainalaisuudet. Yksi tällainen on etiketti, joka käsittää kaiken pukeutumisesta pelikulttuuriin asti. Kasinolle on pieni pääsymaksu ja kävijän on todistettava henkilöllisyytensä. Syy piilee siinä, että monacolaisilla itsellään ei ole oikeutta tulla pelaamaan kasinolle. Pelaajat edustavatkin erityisen kansainvälisiä piirejä ja eri kielten sorina täyttää kasinon pöydät. Suuremmalla rahamäärällä on mahdollista päästä privaattipuolelle, jos totinen pelaaminen kiinnostaa. Monte Carlon kasino on paikka, jossa varakas väki käy näyttäytymässä. Tästä syystä pukeutumisen tulee olla huipputasoista.

Ihana, kallis Monaco

Monaco on näkemisen arvoinen, mutta myös melkoisen kallis paikka kävijälle. Katujen varsilla näkyy lähinnä kauppoja, joissa myydään luksustavaroita. Myöskin hotellit ovat siitä kalleimmasta päästä. Pienemmällä budjetilla matkustavalle voi olla parempi majoittua jossain lähikaupungissa esim. Ranskan puolella. Satamassa näkee toinen toistaan upeampia luksusjahteja, mutta omalla veneelläkin matkustaessa kannattaa ennemmin etsiä edullisempi satamapaikka lähiseudulta. Monacoon on hyvät yhteydet ja valtio itsessään on niin pieni, että siellä liikkuu helpoiten jalan. Merenrannan ympärille sijoittuva kaupunki on pahimmillaan vain muutama sata metriä leveä, runsaimmillaan se ulottuu noin kilometrin verran merestä sisämaahan päin. Rantakaupungeista esimerkiksi Ranskan Nizza sijaitsee varsin lähellä sitä.

Monaco on kalleudestaan huolimatta käymisen arvoinen paikka. Tuo persoonallinen pikkuvaltio elää ruhtinaskuntana ikään kuin omassa todellisuudessaan. Kasinon epätodellinen maailma vain lisää unenomaista kuvaa. Ferrarit ja muut kalliit autot ajavat Casinon eteen. Ihmiset kalliissa vaatteissa, kelloissa ja koruissa lipuvat sisään hulppealle kasinolle kokeilemaan onneaan rahapeleissä.